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Fishbelly | 4th Feb 2010 | 冬季奧運 | (17 Reads)

一早決定將近冬奧之時, 就會重新認識感受這個城市, 帶著遊客的心情, 放眼看看冬奧到底如何改變這個城市.  乘著免費座公車之便, 索性隨性地到訪不同的冬奧地點. 雖然已經居住此地超過 17 年, 但還是首次有如此決心地要用一雙腿和乘搭公共交通來到處浪游, 其中過程, 原來亦有一番趣味.

今天的目的地, 是市中心周邊的冬奧景點.  本著慵懶的態度, 出發時已經是中午一點, 心想反正沒有固定的時間表,只要回程時公車還運作就行. 隨身帶著的只有錢包, 鑰匙, 一瓶水, 一本書, 跟一部Ipod, 看過公車時間表, 經過兩輪的轉車, 向著第一個景點 - Canada Place - 進發.

雖然並非陽光普照, 但起碼沒有下雨, 要知在溫哥華的二月而沒有雨水的滋擾, 已如蒙大恩. 下了公車, 原本立刻步行往 Canada Place, 但居然在下車的車站對面, 看見了另一個非常吸引的景點, 名為 Canada's Northern House.

在此要略為解釋一下何為 "_________ House".  原來各國, 乃至本國各省, 除了在奧運會上競賽奪標以外, 還有另一重要任務, 就是推廣自己的國家文化, 希望振興該國的旅游業.下車後看見的 "Canada Northern House", 其實是推廣加拿大北部地區旅遊業的一個展覽館, 兼之成為同鄉的慶祝中心.

眾所周知, 加拿大北部嚴寒, 居民大多是印第安土著 (Inuit, 以前被喚作愛斯基摩的種族), 他們堅守祖先遺訓, 傳統地生活著. 如此傳統的生活, 自然會遺留難得的文化遺產, 例如捕獵海豹以作食糧的技能, 人手編織毛衣的技術, 手工藝品的巧手細作等.  Canada Northern House 很真實地呈現了這個部分. 當中最令人嘆為觀止的, 自然是當地人所做的手工藝品, 除了技巧上的細膩, 最難得的是作品中充滿土著部族的文化思想.

圖中所見的, 是一個土著跟一只被認為是北極霸王的北極熊搶著獵物, 仔細一看, 原來北極熊已經把一只熊掌放在獵物上, 擺著勢在必得的姿態, 由此亦引申到土著對大自然的敬畏. 其實,單從展品中屢屢出現的珍禽異獸, 就能感受到土著對野獸, 對自然的敬佩.

 

 而前文提及的排石認路方法, 也於展覽館中有詳細的介紹.

 

 

館內流連的一個小時, 真如上了最切實的自然生態課.  可惜的是, 此館在冬奧殘奧結束以後就會關閉, 委實可惜.

踏出 Northern House, 繼續前往原本的目的地, Canada Place.

Canada Place 原本是一個會議展覽中心, 負責國際性的論壇展覽等, 冬奧來臨, 搖身一變成為溫哥華的傳媒中心, 擔起對外通訊的重大責任.  亦因為如此, 保安以異常嚴密, 附近全線封路, 路人只可走到某些地點, 不能進入會場範圍. 本想近距離拍一下如此重要的景點, 無奈下只好來一個遠拍

緣著海邊慢慢踱步, 不知不覺原來已經走了三四個街口, 雙腿開始投訴, 只好盡快找一家咖啡廳歇歇, 回歸 "慢" 遊的主旨.

明天續...


Fishbelly | 2nd Feb 2010 | 冬季奧運 | (17 Reads)

千辛萬苦, 多番催促下, 終於從 VANOC (溫哥華奧委會) 取得入場身份證. 別小看小小一張證件, 原來亦耗用大量財力, 若非要往中心 "取證", 也難想像中心的運作如此嚴謹.

中心由一個室內運動場改建, 領證者首先由正面進入, 看到接待處, 接待員殷勤禮貌地指示領證者緣指示到達一個大堂.  此大堂予人進入入境處或者是移民部的感覺, 靠墻放著約十個工作臺, 每個工作臺都有電腦跟職員, 可能因為開幕日逼近, 所亦全部開放.  訪客魚貫排隊, 等候過第一個關卡: 驗證身份證明. 職員核對過身份證跟電腦的資料吻合, 就指示訪客到第二個關卡: 照相區

照相區同樣大約有十個工作臺,  每個工作臺除了基本配件電腦以外,還連上一部看來簇新的數碼相機. 工作人員會為領證件者即時照相, 再加以調整, 才問領證者接受滿意照片否, 保證領證者滿意後方把照片放到證件的電腦圖片上.  服務我的是一個親切的老婦人, 對照片的要求竟然比本人還高, 不斷的問 "需要重照嗎", 可謂 "皇帝不急, 急死了太監". 辦理妥當, 她指示我到第三個區域, 打印區.

打印區有六部商用打印護貝機, 兩個職員像中藥店抓藥一樣, 左右來回地取出處理好的證件, 將其扇冷, 入封套, 再喊名取證.

雖然整個中心無論外觀上還是運作上看似簡單, 但其實不難發現規格已經很不俗, 除了四周全貼上冬奧主題的壁紙和冬奧主題的裝潢, 還有印刷精美小冊子介紹證件的該注意事項, 更特意安排一位軍裝警察於中心巡邏以策安全. 政府為了是次國際盛事, 可為費盡心思, 避免貽笑大方.

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Fishbelly | 2nd Feb 2010 | 冬季奧運 | (11 Reads)

今天是所有訓練的總結, 即實地演習, 300 多人井然有序地分成各小組, 輪流於不同檢查點作最真實的演練.

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天公造美, 平常陰雨綿綿的溫哥華二月, 竟然只是陰雲密布, 卻下不成雨, 本來嚴寒的天氣亦驟然變暖, 身為一個普通居民會為此而高興, 然而雪山上的技術人員相信已經暗罵老天, 因為氣溫已經暖和得連造雪機亦不能湊效, 皆因噴出的雪迅速融化, 據新聞報道所描述, 技術人員已經進行 Plan C.  所謂的 Plan C, 是乾草鋪到沒有雪的斜坡, 再於四下圍上屏障, 然後吧山頂的積雪用機器往下推, 還用直升機把積雪運載到山腳, 整個過程有如動畫情節, 確屬壯觀.

言歸正傳, 早上 8 時, 總指揮開始約略報告整天的流程, 分組安排,  同僚們口中呵著口中發出的熱氣, 於露天的廣場中等待指示. 無獨有偶, 上空一早徘徊著一部加拿大軍方的偵察機, 相信亦是作最後演練, 老鷹般在監視著地上的情況, 更為呆等的我們提供一點免費娛樂.

一輪擾攘, 終於在入閘口排隊 "過關". 今天走運, 被安排到人流跟麻煩都比較少的工作人員通道, 而且搭上平易近人又笑容不斷的頂頭上司, 跟幽默有活力的同僚, 把氣氛變得像園游會一樣, 談談笑笑, 時間飛快地過.

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演習的流程是先以 "游客" 的身份排隊過安檢, 然後輪換為工作人員, 全程除了第一輪的演習有點生疏外, 往後的幾次都十分暢順, 最初生疏的 "對白" 亦漸漸成為唸順口溜般順暢. 值得一提的是, 關口有一個高級的訓練統籌人員. 與其說她監察過程,倒不如說她是啦啦隊, 不斷為員工打氣, 可以看得見她是由心熱愛冬奧跟工作, 幾個鐘頭就如吃了興奮劑的運動員, 活力滿溢, 吶喊聲不住.

很愉快地完成這最後段演習, 其中一個同僚戲言說從來沒有過如此容易賺的薪水, 大部分時間只是排隊扮成旅客進場, 但相信真正開始的時候又是另一碼子的事, 但愿一切順利吧.

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Fishbelly | 30th Jan 2010 | 冬季奧運 | (10 Reads)

距離冬奧正式開幕尚有短短 14 天, 市內氣氛漸漸熱絡, 沒有 "大國崛起" 的粗豪, 沒有 "終於抬起頭" 的自卑心態, 但市民自覺地感染著喜慶氣氛, 是源自市民純真地推廣自己鐘情的城市, 跟與別人分享喜愛的食物, 心儀的好書, 好看的電影同一心態.

報到第一天, 300 多人集合於員工休息區, 絕大多數均穿著公司制服, 厚厚的外套, 穿後令人鼓脹得像充氣娃娃的滑雪褲子, 馬蹄鐵一般的靴子, 300 人同時像北美水牛般緩慢移動, 腳下發出陣陣 "蹄聲", 褲子磨檫得颯颯作響, 來回將會舉行花樣溜冰跟短速溜冰的場地 Pacific Colliseum, 貴為奇觀.

場地早已存在 30 多 40 年, 歲月本來讓場地變得殘破, 尤幸尚有次級冰球隊於此作賽, 方能勉強保留可用性; 現今冬奧更令這個 "半老徐娘" 涂脂抹粉, 換上嶄新面孔.

首先是場館內的墻壁顏色, 由原來半褪的顏色, 換成醒目的冬奧主題顏色, 人未入座, 已經感染著濃厚冬奧氣氛.  往下去看椅子跟座位編排, 由古老的硬木座椅換上全新的絨布椅子, 一如新型戲院, 場館的前中央是一眾傳媒的 "講評座", 設計新穎配以高速度上網技術, 一洗場館的老氣.  中間最前端的是 VIP 跟裁判的座位, 絕對是最能巨細靡遺地把選手的一舉一動收入眼簾的上座.

把視線移到冰上, 會發現正中間是一個躺大的冬奧商標, 此商標是加拿大的原住民符號, 名叫 Ilanaaq (pronounced el-an-awck), 土著會用石頭砌成人的形狀, 作為地標. 商標本身由五種顏色構成, 代表加國的五個地區, 而堆砌成的人形, 亦隱隱與加拿大以人為本的國策呼應.

vancouver 2010 logo Ilanaaq

參觀時適逢燈光測試, 看著射燈忽明忽暗,一時白, 一時紫, 一時紅, 煞是奪目, 介紹者解釋說場館換上全新的燈光跟音響系統,而新燈光主要配合電視轉播, 所以分外明亮. 可惜無緣聽到音響測試,無法感受震撼的音響效果.

走出場館外, 由現代高科技的環境變換成小橋流水, 鳥語花香的境況.  場館本身位於公園之內, 而溫哥華的公園一向被譽為世界一流, 園內的池塘, 人行道旁的小樹, 自成一角的小農莊, 令人渾然忘憂, 加上政府早已封路, 園內更加恬靜,當局亦很體貼, 園內放上不少板凳, 可以讓園內的訪客休憩, 更會每天請表演者於園內的指定地點表演, 舒緩訪客因輪候入場時間過長而累積的怨氣.

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由第一天觀察所見, 國家, 省, 市 三級政府真的為是次冬奧費煞思量, 希望亦會有好的回報.


Fishbelly | 17th Jan 2010 | 時事 | (12 Reads)

反高鐵的一群年輕人, 你們感動了我

勿論你們的理據是什麼, 我被你們的熱血感動了.

太多的香港人已經放棄抗爭,  順應著大勢, 將自己的良心, 自尊, 獨立自主的權利出賣了, 而年輕人應有的風骨, 熱枕已經褪色得接近隱沒.

 一個六百多億的大花筒計劃, 一萬個對社會有期盼的人, 是香港人民運動的第一炮, 好讓當權者明白為官為政者的真正主人是人民, 而非上司.

 繼續努力吧, 當沒辦法實行人民主導的政權以前, 用僅餘的方法來讓政府向人民負責


Fishbelly | 31st Dec 2009 | 生活隨想 | (12 Reads)
新年快樂 (閱讀全文)

Fishbelly | 27th Oct 2009 | 寵物 | (17 Reads)

我的愛貓阿 Ka, 是一只 Siamese X Tabby 的混種, 藍色眼睛, 柔軟得像絲一樣的毛 (所以掉毛也厲害). 最近翻閱她的 ID, 原來她已經 5歲了, 相當於人的 35 歲左右, 名副其實的一位 "中女". 

 不明白為什麼要從寵物店買貓咪, 我的這一位小姐從動物協會領養的, 長相比寵物店的還高貴, 性格也是一流. 而且價格比寵物店的便宜一大截, 最主要是避免了她人道毀滅的命運. 養了她 4 年, 一點問題也沒有 (偶爾會破壞家居喇!)

協會內有很被遺棄的貓咪, 而很多人又要買寵物店的貓, 其實是很荒謬的.

有一些愛護動物人士常常說 "Pets are not stocks", 意思說寵物不應該是一種貨物, 是有一定道理的.

愛貓


Fishbelly | 19th Oct 2009 | youtube 音樂 | (65 Reads)

If Zee Avi's voice is like wine that makes you drunk, Charise Pempengco's  voice is more like jalapeno....small but EXPLOSIVE....

 She is a 16 years old (then 15 years of age) Filipino girl who started entering singing contest at the age of 7.  After one of the singing contests, she was invited to do a demo-recording for Ten Songs/Productions, a music publishing company in Stockholm, Sweden.

After a video of her singing the Dreamgirls anthem "And I Am Telling You I'm Not Going" became a hit on a Korean video sharing website, Pempengco was invited to the South Korean talent show Star King.

After seeing her Star King performance on YouTube, Ellen Degeneres extended an on-air invitation for Pempengco to be a guest on The Ellen DeGeneres Show. Pempengco flew to the United States for the first time and performed two songs on the December 19, 2007 episode of the show

After her appearance on Ellen show, David Foster quickly signed her to his own company, and Charice has since enjoyed her fame by appearing in popular shows such as Oprah, Celine Dion's concert, etc etc.

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Fishbelly | 19th Oct 2009 | youtube 音樂 | (11 Reads)

Zee Avi is a Malaysian girl who originally posted a clip of her singing for her friend on Youtube, then her friend convinced her to leave it on.  The clip then generated crazy amount of positive feedback, and  was featured on Youtube front page.  The US record company discovered the clip and her voice so she flew all the way to record her first self-titled album.

It is just amazing to hear all the great voices in this world, and this is one of those you don't want to miss...

 

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Fishbelly | 17th Oct 2009 | 時事 | (20 Reads)

龍應臺教授應邀到溫哥華的 UBC 大學演講, 順道宣傳新書 "大江大海: 1949" 跟還沒上畫的紀錄片, 得到熱烈反應.  整個過程從網上直播, 我也看完了, 意料不到最精彩的反而是答問環節.

當中最到題的, 是有內地聽眾提出臺灣實行了兩黨論題, 但還是出現了一個腐敗的總統跟一個無能的政府, 那麼如何說服中國大陸實行所謂的民主呢?

 龍教授回應得非常獨到, 她回答大意是說, 中國背負了多年的歷史包袱, 臺灣從 1937 到 1987 也不過 50 年,當中經歷了戒嚴, 內戰等等, 但是卻可以實現民主, 是不容易的. 她繼續解釋說民主不是一個靜止的狀態, 不是 "到達了" 還是 "還沒到達" 那種簡單的分類, 民主應該是不斷的學習跟進步, 從跌倒當中學會了哪里出了差錯, 從而改善. 這個情形其實是中國大陸實行民主的一個借鏡.

這個答題對於很多質疑民主的人士給了一個很好的回應, 不少人還是停留在奴性階段, 還是覺得 "中國人不可以有民主, 否則會亂", 這些論據雖然一部分是成立, 但正如龍教授說, 整個民主過程是一個學習, 我們看見了民主以法治的精神懲罰了腐敗, 批判了無能, 試問沒民主的國家可以這樣嗎? 民主應該是一個帶領人民向前看的制度, 是要改善現時的不足; 反觀反民主的一群人可能只是往後看, 或者是維持現狀的心態, 指責民主如何的危險跟不可行, 令社會原地踏步.

另外龍教授在答問環節裏面提到人民是一顆社會的螺絲, 但是這顆螺絲不可以只是變作國家隊工具. 每顆螺絲都應該有獨立的思想, 以避免讓國家偏倚地走向一方.

這個獨立的思想就是如何在世道裏面自保的良方.  雖然可能不是每個人都有機會把獨立的思想化成行動, 但是至少在國家出軌以前, 人民是意識察覺到的. 不少獨裁國家, 當然包括中國, 就是欠缺了很多這些獨立思想來牽引國家的動力. 盲目地擁戴國家跟吹噓豐功偉業, 除了是一種情感的宣泄以外, 實在找不出有益於國家人民之處.


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